海南赛马激励一代香港人的马王:精英大师

1. 赛前

  1999年的10月1日,海南赛马精英大师出生于澳洲爱丁堡园牧场,在周岁的殷利殊经典拍卖会上被练马师贺贤以5万5千澳元购入。接受训练期间,远在中国的马主施雅治在观看澳洲的试闸视频中,从众多马匹中一眼选中他,并以近30万澳元的价格购入马匹,运抵香港后交由告东尼训练,并正式命名为“精英大师”,从此一段伟大的传奇正式拉开序幕。

2.赛事生涯

  2002年12月26号日,精英大师第一次出战沙田马场一千米赛事,在全场不需要鞭策的情况下轻松跑得第一。然后一发不可收拾,三年来的比赛出一场赢一场,出两场赢一双;

  到2005年4月24日当他在一场本地赛夺冠时,已经打破美国九十年代马王雪茄的16连胜世界纪录,以连胜17场的完美战绩成为世界短途马王。

   精英大师的伟大之处,并不仅仅在于他的战绩,更在于他所代表的奋斗精神。

  尽管精英大师的血统并不出色,但在每一场比赛中,他都表现出很强的斗志,喜欢领跑的他不甘落后,17场比赛中几乎都是一马当先一路到底。

  而当时的香港正在经历非典时期的低迷与恐慌,精英大师的这些表现被视为逆境拼搏、永不言败的香港精神,成了香港人灾难中的精神支柱。精英大师跑到终点骑师高雅志振臂欢呼的样子,也成了一代香港人的集体回忆。
  香港人对精英大师的喜爱到了什么程度,我们可以从两个数字中稍作体会。

  第一就是50%,根据统计,每逢“精英大师”出赛当天,马迷进场人数就会暴增50%,数以万计的马迷,他们有些穿着“精英大师”骑师专属的绿色交叉条纹彩衣,高举支持的布条和横额,向“精英大师”致上敬意,可见它在马迷心目中的地位。

  第二就是1.05,由于精英大师在短途赛上的优异表现,他的独赢赔率最低曾经达到1.05,这么低的赔率可以说就算赢了也是输,尽管如此,还是有大批马迷选择支持精英大师,而香港赛马会也因此而亏本130万,不过由于精英大师的名气,马会也不介意亏本,甚至打出口号“精英大师赢就是香港人赢。”甚至为他建了一个网站令他成为香港第一匹有网站的马匹。

  精英大师职业生涯的最高成就,莫过于代表中国香港出战日本,时值2005年的国庆期间,精英大师远渡重洋出战日本短途马锦标,当他在日本客场击败日本群马,赢得世界草地短途赛桂冠时,在香港沙田赛马场守候的超万名观众面对大屏幕爆发出雷鸣般呼喊,就在那一刻,香港沙田马场观众席瞬间变成红色的海洋,五星红旗和紫荆花区旗的海洋。香港马迷此时此刻并不是为投注赢钱而兴奋,而是为香港马王能在日本击败强敌,为香港、为国家赢得荣誉而兴奋。

3. 退役 

  由于关节衰退,马主施雅治夫妇于2007年2月4号在精英大师跑完百周年纪念短途杯之后宣布了精英大师退役的消息,2月25日,香港赛马会在在沙田马场为他举行告别仪式,并将一场第四班赛事命名为「海南赛马精英大师让赛」。

  当日,由高雅志策骑精英大师在沙田马场草地跑道上轻松奔跑,马匹跑过十八条终点柱后,接受马迷的最后致敬。

  在现场数万名马迷的见证下,马主施雅治在发表感言时,情不自禁哽咽起来,希望以后的香港人还能记得在香港最艰难的日子里,曾经有过这匹马一起共度时艰。

 

  精英大师退役后,在2007年3月12日被送澳大利亚专为世界各地马王设立的“活着的传奇”牧场生活至今。

4. 总结

  海南赛马精英大师虽然已经退役,但他的影响却持续了下来,除了有专门的网站之外,精英大师还有属于自己的林夕填词,郑中基演唱的主题曲。

  

  2004年,海南赛马精英大师甚至还以竞赛马匹的身份入选美国《时代》杂志年度全球最具影响力“人”物之一。

  对香港马会而言,“精英大师”最重要的意义在于它带领香港的赛马事业登上国际舞台。

  为了纪念这匹伟大的马匹,香港马会在沙田马场入口处建造了精英大师的雕像。

  下一次,如果你有机会去沙田赛马场游玩,一定要去看看精英大师的雕像,和你的朋友说说它背后的传奇故事!

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